È nato nel 1955 a Roma e qui risiede da sempre. Giornalista professionista, dal 1992 è stato per 4 anni alla direzione del quotidiano l’Unità. Vice Presidente del Consiglio e Ministro dei Beni Culturali nel governo Prodi (1996), nelle consultazioni amministrative del maggio 2001 è eletto Sindaco di Roma. Nel 2007 diventa il primo segretario nazionale del Pd. Dal 2009 al 2012 ha fatto parte della Commissione parlamentare Antimafia. Negli anni ha pubblicato diversi libri, tra questi: Quando, Ciao, La vita in novanta minuti, L’isola e le rose, E se noi domani, Senza Patricio. Per il grande schermo ha realizzato i film e documentari Quando c’era Berlinguer, I bambini sanno, Gli occhi cambiano, Indizi di felicità.